Select manuscript from this collection: B26  B67 B103  S58  9/71
Country of Location:
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Switzerland
Location:
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Zürich
Library / Collection:
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Braginsky Collection
Settlement, shelfmark:
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B93
Manuscript Title:
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Astronomical and Astrological Miscellany
Caption:
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Parchment · 15 ff. · 27.2 x 18.6 cm · [Catalonia?, copied by a scribe named Moses] · [second half of the 14th century (around 1391?)]
Language:
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Hebrew
Manuscript Summary:
Manuscript Summary
This collection of cosmological treatises contains excerpts from a larger manuscript, presumably written by the same scribe Moses, which now is part of the Schoenberg Collection at the University of Pennsylvania in Philadelphia (ljs 057). The manuscript contains tables on lunar motion by Jacob ben David Jomtow (Bonjorn); three astrological works by Abraham ibn Ezra (1089 - about 1164): a fragment of Reshit Hokhman ("Beginning of Wisdom"), the larger part of Mischpetei ha-Mazzalaot ("Judgments of the Constellations") and the larger part of Sefer ha-Olam ("Book of the World"); and, as the last part the Sefer ha-Mivharim le-Batlamyus, i.e. Ptolemy’s "Almagest". On f. 15r and f. 15v there are three images of constellations from classical antiquity: Orion (Ha-Gibbor ba-Te’omim, "the hero of twins") in bare feet and with a scimitar (f. 15r), Eridanus (Ha-Nahar, "river") and Lepus (Ha-Arnevet, "hare") (f. 15v). The imagery is based on the Arabic "Book of Fixed Stars", written in 964 by the Persian astronomer Abd al-Rahman al-Sufi. (red)
DOI (Digital Object Identifier):
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10.5076/e-codices-bc-b-0093 (http://dx.doi.org/10.5076/e-codices-bc-b-0093)
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Zürich, Braginsky Collection, B93: Astronomical and Astrological Miscellany (http://e-codices.unifr.ch/en/list/one/bc/b-0093).
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e-codices · 02/19/2015, 17:11:13

Jewish scholars are generally assumed to have played an important role in the medieval transmission of science. It is in part through translations into Hebrew that the Christian world learned of medieval Arabic scientific works. This manuscript was most probably copied by the scribe of a much larger miscellany with similar content, which was once part of the Sassoon Collection of London (Sassoon 823; also see cat. no. 97). The name of the scribe of both manuscripts, Moses, is known because he emphasized it with decorations in the larger manuscript. The Sassoon manuscript is now part of the Schoenberg Collection at the University of Pennsylvania in Philadelphia (ljs 057). Another copy of part of the codex is housed in the Österreichische Nationalbibliothek in Vienna (MS. Heb 132).
The Braginsky manuscript contains excerpts from a number of texts contained in the Philadelphia codex:
(1) Tables on lunar motion by Jacob ben David Bonjorn (14th century), who in 1356 may have entered the service of the King of Catalonia and Aragon, Pedro IV, "the Ceremonious."
(2–4) Astrological works of Abraham ibn Ezra (1089–ca. 1164): a fragment of Reshit Hokhmah (Beginning of Wisdom), the larger part of Mishpetei ha-Mazzalot (Judgments of the Constellations), and the larger part of Sefer ha-Olam (Book of the World).
(5) Sefer ha-Mivharim le-Batlamyus (Ptolemy’s Book of Elections, i.e. his Almagest). In 1988 Y. Tzvi Langermann, in an article on the Philadelphia codex, claimed in regard to the latter text that "to the best of my knowledge, this is an unicum," but the Braginsky manuscript contains the text as well.

The fragment of a "star catalogue" shown here, calculated for the epoch 1391, appears in full in the larger codex and represents three relatively close stellar constellations. On folio 15r Ha-Gibbor ba-Te’omim (the hero of twins) is Orion, while on folio 15v Ha-Nahar (river) is Eridanus, and Ha-Arnevet (hare) is Lepus. The imagery is based on the Arabic Book of Fixed Stars, written in 964 by the Persian astronomer Abd al-Rahman al-Sufi (903–986). It was an attempt at a synthesis of Ptolemy’s Almagest and Arabic tradition. The golden dots indicate the stars within each constellation.

From: A Journey through Jewish Worlds. Highlights from the Braginsky collection of Hebrew manuscripts and printed books, hrsg. E. M. Cohen, S. L. Mintz, E. G. L. Schrijver, Amsterdam, 2009, p. 40.

e-codices · 01/28/2015, 09:29:17

Die Rolle jüdischer Gelehrter bei der Vermittlung der Wissenschaften im Mittelalter wird im Allgemeinen als sehr bedeutsam eingeschätzt. Eine Reihe arabischer wissenschaftlicher Werke etwa lernte die christliche Welt aus hebräischen Übersetzungen kennen. Die vorliegende Handschrift wurde höchst wahrscheinlich vom selben Schreiber kopiert, der auch einen viel umfangreicheren Kodex ähnlichen Inhalts abschrieb, der sich einst im Besitz der Londoner Sassoon Collection und heute in der Schoenberg Collection der University of Pennsylvania (ljs 057) befindet. Im Pennsylvania Kodex trug der Schreiber seinen Namen mit Zierbuchstaben ein. Eine weitere Teilabschrift befindet sich in der Österreichischen Nationalbibliothek in Wien (Cod. Hebr. 132).
Das Manuskript der Braginsky Collection enthält fünf Auszüge aus dem Philadelphia Kodex: (1) Tabellen der Mondbewegungen, verfasst von Jakob ben David ben Jomtow (Bonjorn), der wohl 1356 in die Dienste des Königs Pedro IV. von Aragon getreten war; (2-4) Astrologische Werke von Abraham Ibn Esra (1089–um 1164): ein Fragment von Reschit chochma («Anfang der Weisheit»), den grösseren Teil von Mischpete ha-massalot («Gesetze der Sternenbahnen») und den grösseren Teil von Sefer ha-olam («Buch der Welt»); (5) Sefer ha-miwcharim le-Batlamjus, das Almagest des Ptolemäus. Damit kann die Auffassung Tzvi Langermanns aus dem Jahr 1988 korrigiert werden, dieser Text sei ausschliesslich im Philadelphia Kodex überliefert.
Das hier gezeigte Fragment eines «Sternenkatalogs» mit der Berechnung für das Jahr 1391, im Philadelphia Kodex in voller Länge enthalten, gibt drei nahe zusammenstehende Sternenkonstel- lationen der klassischen Antike wieder. Auf fol. 15r ist es Orion, Ha-gibbor ba-te’omim («Held der Zwillinge»), auf fol. 15v sind es die Sternzeichen Ha-nahar («Fluss», Eridanus) und Ha-arnewet («Hase»). Die bildlichen Darstellungen basieren auf dem arabischen «Buch der Fixsterne», das der persische Astronom Abd al-Rahman al-Sufi im Jahre 964 verfasste. Es handelt sich dabei um den Versuch einer Synthese von Ptolemäus’ Almagest und tradiertem arabischen Wissen. Die mit goldener Farbe gesetzten Punkte zeigen die Sterne in ihren jeweiligen Konstellationen an.

Aus: Schöne Seiten. Jüdische Schriftkultur aus der Braginsky Collection, Hrsg. von Emile Schrijver und Falk Wiesemann, Zürich 2011, S. 120.

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Schöne Seiten. Jüdische Schriftkultur aus der Braginsky Collection, Hrsg. von Emile Schrijver und Falk Wiesemann, Zürich 2011, S. 120-123.

A Journey through Jewish Worlds. Highlights from the Braginsky collection of Hebrew manuscripts and printed books, hrsg. E. M. Cohen, S. L. Mintz, E. G. L. Schrijver, Amsterdam, 2009, p. 40-41B.

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